Vous avez dit « papophobie » ?

Il y a des réflexes que l’on trouve dans toutes les religions. A peine le couvercle sur les affaires de prêtres pédophiles est-il soulevé que certains voudraient déjà le refermer. Débattre des faillites du chef de l’Eglise relèverait de l’acharnement, voire d’une forme de racisme envers le pape. A travers lui, tous les catholiques se sentiraient attaqués…

C’est ce qu’a déclaré Christine Boutin. Son raisonnement rappelle étrangement ceux qui voulaient interdire les caricatures sur Mahomet. Exactement comme le mot « islamophobie » – qui sert à faire passer tout esprit critique envers l’intégrisme musulman pour du racisme -, le mot « papophobie » vient d’être forgé pour intimider. Comme pour l’affaire des caricatures, cette intimidation doit être refusée, et le débat mené.

Oui, Benoît XVI a le mérite incontestable d’avoir soulevé le couvercle et d’avoir condamné ces crimes comme étant « abominables ». Non, il n’est pas injuste de rappeler sa propre responsabilité dans le fait d’avoir enterré ces plaintes quand il était préfet de la Congrégation de la doctrine de la foi. Dès 1978, la curie a reçu des signalements émanant des victimes du fondateur des Légionnaires du Christ, un courant particulièrement intégriste. Jean Paul II pouvait-il ignorer les abus sexuels pratiqués en sein de ces Légionnaires ? Impressionné par leur prosélytisme en Amérique latine, le pape estimait visiblement que la lutte contre le communisme valait bien de fermer les yeux. Son préfet, le cardinal Ratzinger, a dû étouffer les cris des victimes dans un tiroir.

La politique du silence est allée bien plus loin, comme le révèle le nombre de victimes de prêtres pédophiles signalées dans le monde entier. Dix mille victimes ne serait-ce qu’aux Etats-Unis, selon un rapport officiel de l’Eglise. Cent mille, selon les associations des victimes. Comment expliquer une telle ampleur ? Par la technique de la « tournante ».

Il ne vient pas d’autre mot après avoir vu le documentaire d’Amy Berg, Délivrez-nous du mal. Le film donne la parole au prêtre Oliver O’Grady, auteur de dizaines de viols dans l’Etat de Californie, et à ses victimes. Plusieurs d’entre elles ont dénoncé ce qu’elles subissaient à son supérieur, le cardinal Roger Mahony. Il a demandé aux familles de se taire, pour ne pas salir l’image de l’Eglise. Avant de muter le Père O’Grady de paroisse en paroisse, dans un rayon de 80 km, où il a pu continuer à violer. L’une des victimes rapporte une réponse terrifiante de la part du cardinal qu’elle avait alerté : « Il m’a dit : « Nous savions que tu étais abusée, mais tu étais une fille. Si tu avais été un garçon, ça aurait été scandaleux. » »

Satut asexué et sacralisé

Cette confession en dit long sur la confusion qui règne au sommet de l’Eglise, décidément incapable de faire la différence entre pédophilie et homosexualité. L’une des solutions imaginées, au lendemain des scandales aux Etats-Unis, a d’ailleurs été d’interdire les séminaires aux candidats manifestant une orientation homosexuelle. Lors de son séjour sur place, Benoît XVI a également évoqué la piste de la pornographie à la télévision… L’homosexualité et les films X seraient donc responsables du nombre élevé de pédophiles au sein de l’Eglise ?

Et si l’Eglise acceptait enfin de se poser les bonnes questions ? Le célibat, pas plus que l’homosexualité ou l’hétérosexualité, ne mène à la pédophilie. En revanche, ce célibat, associé à un discours confus et terriblement culpabilisateur sur la sexualité, favorise l’immaturité sexuelle des serviteurs de l’Eglise… Que l’on envoie ensuite au contact d’enfants.

Le fait qu’ils aient un statut à la fois asexué et sacralisé favorise l’abus de pouvoir, en même temps qu’il anesthésie la vigilance des familles. Il faudra bien que l’Eglise regarde en face ce cercle infernal. Qu’elle accepte d’en tirer d’autres leçons que l’autoflagellation… Si elle veut sincèrement cesser d’être la seconde institution – après la famille – à produire des agresseurs d’enfants.

Caroline Fourest

Article paru dans l’édition du Monde du 10.04.10.

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